Пулемет «Максим», автомат ППШ, пистолет ТТ, слоники, стоящие в ряд, телевизор КВН, комсомольские значки… В Таганрогском военно-историческом музее собраны вещи узнаваемые, о которых-то и рассказывать, кажется, не всегда обязательно. Но, тем не менее, делать это нужно. Опыт работы музея тому пример. Да и сами экспонаты этого достойны, иначе «не отстояли» бы они свое право на самостоятельную жизнь.

Все начиналось банально. Таганрогским предпринимателям братьям Игорю и Александру Гаркушам нужно было выигрышно демонстрировать свои кованые изделия. Игорь, состоявший в клубе «Авто-ретро-Таганрог», подсказал идею: ковка будет великолепно смотреться на фоне раритетов. Братья стали собирать различные предметы старины. Скоро их стало столько, что пришлось оформить стенды. Стало ясно: собирать все подряд не имеет смысла.

Остановились на военной тематике, но вещи все равно прибывали и прибывали. Братья, построившие пять лет назад под свой бизнес собственное здание, уступили «напористому» раритету площадку, что сдавали под автосалон. Так 6 мая 2010 года в канун 65-летия Победы в Великой Отечественной вой­не в городе появился военно-исторический музей.

— Значительная часть наших экспонатов так или иначе связана с Таганрогом, — говорит директор музея Игорь Гаркуша. — Например, похоронка немецкого солдата, погибшего здесь. Она дошла до адресата, но потом вернулась снова сюда и теперь хранится у нас. Взгляните: немецкие похоронки были с фотографиями. Вот трудовая книжка нашего земляка. В 19 лет немцы угнали его из Таганрога. До 1953 года он работал на заводе «BMW», потом его след теряется. Реальные истории из жизни города, мне кажется, оказывают большее влияние на школьников, чем общетеоретические рассказы о войне. Встречаются сегодня подростки, которые говорят, что лучше бы фашисты победили. Для таких у нас есть фотографии из концлагерей. Посмотрят они — и замолкают.

Таганрожцы сами формируют коллекцию музея. Немецкую кружку (подарок «любящего народа губернатору Ганновера») музею передал полковник Красной армии. Посчитал, что там она сохраннее будет. Подрывную немецкую машинку братья буквально выцыганили у своего земляка. Год упрашивали отдать. Тот не поддавался. Говорил, что вещь крайне редкая. В свое время их было выпущено всего 10 тысяч. Однако потом с машинкой все-таки расстался.

Особенно много посетителей в музее бывает на 23 Февраля и 9 Мая. В основном, это организованные группы школьников. Но и в обычные дни сюда заглядывают таганрожцы, гости города. Некоторые преподаватели вузов приводят в музей студентов. Им интересно не только о войне послушать, но и об устройстве машин, о том, как они восстанавливаются. Например, чтобы вернуть прежний вид и рабочее состояние одному старому мотоциклу, требуется иногда до семи старых моделей. А как нужно постараться, чтобы раздобыть какую-нибудь маленькую недостающую деталь! Зато какой восторг испытываешь потом, когда выезжаешь на той же полуторке или лучшем довоенном армейском мотоцикле ТИЗ-АМ-600 (с 1936 по 1941 годы он выпускался на Таганрогском инструментальном заводе имени Сталина)! Такие выезды Игорь со своими единомышленниками периодически устраивает. Последний был в конце сентября. Тогда собралось более ста военных реконструкторов. Три дня вели «ожесточенные бои» возле села Куйбышево. Марш-броски, взятие огневых пунктов противника, занятие высот и операции по освобождению хуторов, форсирование водных преград… Участники слета пытались до мелочей воссоздать обстановку 1943 года, ведь это позволяет хотя бы отчасти понять, какой ценой ковалась победа на Миус-фронте.

— Для нас музей, можно сказать, тема больная, — говорит Игорь Гаркуша. — Мы отвели под него огромную площадь, которую раньше сдавали под аренду автосалонам. Мгновенно терялась ощутимая статья доходов, но мы на это пошли. Нам это близко, мы хотим и должны сделать для общества все, что можем. Вот и стараемся всеми силами поддерживать начатое. Я в большей мере в ответе за музей, брат — за бизнес. Одно дело позволяет зарабатывать, другое, не посчитайте высокопарным, идти вслед за мечтой. Совмещать непросто, но только такой подход и позволяет себя чувствовать удовлетворенным.