Если бы «великий» гроссмейстер Остап Бендер случайно оказался 14 июня этого года в Таганроге, его фиаско было бы обеспечено. На этот раз все очень серьезно: в городе стартовали самые престижные шахматные соревнования России.

До 27 июня в залах конгресс-отеля «Таганрог» за шахматными досками проходят интеллектуальные сражения, в которых принимают участие более 100 сильнейших шахматистов страны. Впервые в одном городе и одновременно проводятся игры 64-го чемпионата России среди мужчин и 61-го чемпионата среди женщин. Для тех немногих, кто станет победителем, откроются заветные двери в Суперфинал чемпионата России.

В таганрогском чемпионате принимают участие блистательные мастера шахматных баталий. Это чемпион Европы 2009 года Евгений Томашевский, чемпион Европы 2011 года Владимир Поткин, чемпион России 2005 года Сергей Рублевский и многие другие. Из числа выдающихся женщин-шахматисток на таганрогское ристалище прибыли олимпийская чемпионка Валентина Гунина, участница межзональных турниров на первенство мира Светлана Матвеева, участницы Суперфинала 2010 года Татьяна Шадрина, Ольга Гиря, Анастасия Боднарук и многие другие. Известные шахматисты приехали в Таганрог со всех концов страны — с Дальнего Востока, Сибири и Урала, из Москвы, Санкт-Петербурга, Центральной России и городов-миллионников.

Перед началом престижного шахматного турнира состоялась большая пресс-конференция, в которой приняли участие представители Российской шахматной федерации, организаторы турнира, его участники и тренеры. Председатель Правления РШФ Илья Левитов не удержался от лестных слов в адрес Таганрога, который в последние годы активно участвует в шахматной жизни России и сумел сегодня на достойном уровне принять ответственные и серьезные соревнования федерального уровня. Главный тренер РШФ Евгений Бареев пообещал много нового и интересного, что должно произойти в играх нынешней Высшей лиги. Борьба будет предельно напряженной, а соперничество обострится к самому концу состязаний. Потому что принято решение сократить количество выходящих в Суперфинал с 5 до 3 человек. А это значит, что согласиться на ничью уже никто не захочет, и соперничество на шахматных досках будет проходить до полной победы. Еще одно необычное нововведение 2011 года — участие в мужском турнире гроссмейстера Татьяны Косинцевой, которая получила на это право благодаря внушительным результатам предыдущих выступлений. Кстати, в составе участниц женского турнира Высшей лиги 15 гроссмейстеров — самое большое количество за последние годы, так что борьба ожидается захватывающая.

Материальный интерес тоже играет не последнюю роль на шахматных чемпионатах. В нынешнем году призовой фонд вырос до 3 миллионов рублей, его и разделят между собой победители.