Звучит реквием, отсчитывает удары метроном минуты молчания, гремит троекратный оружейный залп. В окрестностях села Бараники Сальского района хоронят останки советских воинов.

Когда–то тут, в восьми километрах от Бараников, стоял хутор Сталино. А неподалеку еще один — Красный Октябрь. В январе 1943 года здесь в жестокой, кровопролитной и неравной битве за переправу через Маныч полегло немало советских солдат. Почти неделю шли упорные бои, по нескольку раз населенные пункты переходили из рук в руки. А когда советские войска погнали врага дальше, когда сошел снег, на поле боя остались тысячи мёртвых тел…

Что было делать местным жителям — женщинам, старикам, детям? Ведь начиная с 17–летнего возраста всех мужчин забрали в армию. Стали собирать тела и складывать в уже вырытые огромные силосные ямы. Погибшие в бою, утонувшие, умершие от ран и обморожения той страшной зимой — все они нашли последний приют в бараниковской земле. Под памятником на месте бывшего хутора Сталино, как говорят местные старожилы, – не менее семисот воинов Великой Отечественной.

Но настал день, когда ростовский клуб «Память–Поиск» начал раскопки еще одной силосной ямы, на 70 долгих лет ставшей братской могилой для 169 советских солдат — да, останки именно стольких воинов были извлечены с семиметровой глубины весной этого года в районе бывшего хутора Красный Октябрь. Все они — бойцы отдельной стрелковой бригады 28–й армии.

Как рассказал заместитель руководителя клуба «Память – Поиск» Дмитрий Санин, был найден всего один медальон, по которому идентифицирован погибший, — Харитон Зотов, 1904 года рождения, уроженец Ворошиловградской области Украины. Также чудом сохранился обрывок газеты на одном из среднеазиатских языков (известно, что части 28–й армии формировались, в том числе, и в Средней Азии).

И вот 27 июня состоялось торжественное перезахоронение останков воинов, погибших под Бараниками. У мемориала бывшего хутора Сталино собрались почетные гости и жители села с букетами цветов и памятными венками.

«Война не окончена, пока не похоронен последний солдат», — сказал великий русский полководец Александр Суворов. Потому и продолжают свою благородную миссию поисковики. А работы у них немало. Ведь здесь же, на бараниковской земле, есть еще захоронения военных лет, где безмолвно ждут своей очереди быть преданными земле, как подобает, сотни солдат. Поиски будут продолжены.