Завтра исполняется 90 лет почетному гражданину города Гуково, ветерану Великой Отечественной войны, кавалеру боевых наград, опытнейшему педагогу и руководителю, долгие годы возглавлявшему среднюю школу № 2 – Ивану Ивановичу Ластенко.

Коренной гуковчанин, Иван Ластенко поступил в Шахтинское педучилище, упорно постигал новые знания, готовился стать педагогом. Семья была небогатой. В училище приходилось голодать, домой на выходные порой ходил пешком. Несмотря на это, училище было окончено с красным дипломом.

А когда в ночь с 21 на 22 июня 1941 года отшумел выпускной вечер, будущим педагогам объявили, что началась война. После училища по специальности Ивану Ивановичу поработать так и не пришлось. Он был призван в армию, поступил в Воронежское военное училище, которое почти сразу эвакуировали в Самарканд. Ускоренное обучение — и молодой лейтенант пошел в бой.

Попавшие в окружения советские войска отступали, проходили по родным донским степям мимо хутора Гуково. Он заехал домой – узнать, как дела у домашних. Едва не отстал от своих. С несколькими бойцами добрался до Дона, преодолел его вплавь. После — переформирование частей, проверка тех, кто вышел из окружения. И снова в бой. Теперь – в наступление.

Командуя ротой связи в танковых войсках, Иван Иванович участвовал в сражении на Курской дуге. За проявленное мужество и боевые успехи получил орден Красной Звезды. Еще один орден Красной Звезды лейтенант Ластенко получил за форсирование Днепра.

Война закончилась, и Иван Иванович возвратился домой. Поступил в Ростовский педагогический институт. И в Ростове, в магазине «Три поросенка» на Большой Садовой, встретил свою однокурсницу по Шахтинскому педучилищу, тоже приехавшую в институт – Екатерину Ивановну Вруцкую (Ластенко). Она стала его любимой женой и верной подругой до конца жизни.

Иван Иванович и его супруга работали в гуковских школах. Сначала Ластенко преподавал в хуторе Гуково, потом был директором школы № 32 (тогда семилетки), потом завучем школы № 2 и после, долгие годы, директором школы № 2. Сильнейший математик города, человек высокой культуры, он был образцом подражания для своих учеников. Очень многие гуковчане старшего поколения – ученики Ивана Ивановича и Екатерины Ивановны Ластенко.

Сейчас у Ивана Ивановича серьезные проблемы со здоровьем. Он почти ничего не видит, редко выходит из дома. Но старый учитель сохранил ясность ума и бодрость духа, у него по-прежнему завидное чувство юмора.

В канун своего 90-летнего юбилея Иван Иванович желает гуковчанам плодотворного труда на благо родного города, благополучия, бодрости и оптимизма. Были времена гораздо тяжелее нынешнего – страна поднялась и окрепла, люди стали жить лучше. Будет жить и развиваться и наш родной город.