AFS — самая большая в мире волонтерская организация, занимающаяся межкультурными образовательными обменами в 56 странах мира. Начиналась история этих трех букв в 1914 году в США с добровольческой службы спасения.

В России AFS существует с 1989 года — года подписания соглашения между Госкомитетом СССР по народному образованию и организацией AFS Intercultural Programs Inc об обмене школьниками. С 1992 года в России ее представляет Межрегиональный общественный благотворительный фонд «Интеркультура».

И вот в ноябре этого года AFS оказалась не только в России, но и в Ростовской области, а именно — в Азове. Там на базе Дома детского творчества прошел осенний лагерь. В его работе приняли участие школьники из Германии, Италии, Швейцарии, Таиланда, находящиеся в России по программе Фонда «Интеркультура», а также российские подростки, участвующие в программах AFS. Все они, понятное дело, в Азове оказались впервые.

«Нас очень тепло встретили азовчане. Это просто необыкновенно замечательные люди. Хочется сказать им спасибо. Отдельное спасибо работникам гостиницы, которые мужественно выдержали все наши «AFS безобразия». Только отрядные «свечки» длились до часу ночи, а потом они плавно переходили в комнатные «свечки», а также межкомнатные и коридорные», — рассказывает участница лагеря Елена Куликова.

Программа недельного лагеря была очень насыщенна. Хуторские посиделки, где ребята превратились в настоящих казаков и казачек, сочиняли частушки, состязались в силе и ловкости. Осенний королевский бал, на котором каждая группа показывала мини–спектакль на тему классического литературного произведения, но в разных заданных жанрах. А самое яркое впечатление, по словам ребят, — это увлекательный марафон по городу. На каждой станции нужно было выполнить самые неожиданные задания, а попутно еще снять фильм-триллер на фоне памятника Ленину, в гриме и с участием местных прохожих.

И, конечно же, были экскурсии по городу, посещение музея-заповедника, мастер-классы и лекции о донских традициях, хореографии, прикладном искусстве. А также много общения, радости, улыбок и дружбы — ведь это и есть самая главная цель для AFS в каждом уголке земного шара.